Développement durable : associer l’intérêt économique et environnemental

La croissance économique est présentée comme la panacée qui peut résoudre tous les problèmes du monde: la pauvreté, les inégalités, la durabilité, etc. Les politiques de gauche et de droite ne diffèrent que sur la manière d’y parvenir. Cependant, il faut affronter une vérité scientifique inconfortable: la croissance économique n’est pas durable sur le plan environnemental. De plus, au-delà d’un certain seuil déjà dépassé par les pays de l’UE, socialement ce n’est plus nécessaire. La question centrale devient alors: comment gérer une économie sans croissance? La vérité inconfortable à laquelle doivent faire face les décideurs politiques est la suivante: la croissance économique est écologiquement non durable. La consommation totale de matériaux et d’énergie doit être réduite, en commençant par les pays développés. Zoom sur l’association du développement durable et l’intérêt économique et environnemental.

Développement durable: associer l’intérêt économique

Les économistes adeptes de l’écologie soutiennent que l’économie est physique, tandis que les économistes traditionnels semblent croire qu’elle est métaphysique. Le métabolisme social est l’étude des flux de matières et d’énergie au sein de l’économie. Du côté des intrants de l’économie, les ressources matérielles clés sont limitées et nombre d’entre elles atteignent des sommets, notamment le pétrole et le phosphore. Du côté des sorties, l’humanité dépasse les frontières planétaires.

Le changement climatique est la preuve de la capacité d’assimilation limitée des écosystèmes. C’est la planète qui dit: « Ça suffit ! ». Les économistes traditionnels, enfin convaincus par l’existence de limites biophysiques, ont commencé à soutenir que la croissance économique peut être découplée de la consommation d’énergie et de matériaux. Les séries de données historiques démontrent que cela, jusqu’à présent ne s’est pas produit. Tout au plus, il y a un découplage relatif, une diminution de l’utilisation des ressources par unité de PIB. Mais, il n’y a pas de découplage absolu, ce qui compte pour la durabilité vers un développement durable : c’est une diminution absolue de la consommation des ressources environnementales. Les seules périodes de dématérialisation absolue coïncident avec la récession économique. Le commerce devrait également être pris en compte, afin d’éviter l’externalisation d’activités à forte intensité de pollution en dehors de l’UE.

Développement durable et intérêt environnemental: pas de solution miracle

Il faut affronter une vérité scientifique inconfortable: la croissance économique n’est pas durable sur le plan environnemental. La technologie et les solutions basées sur le marché ne sont pas des solutions miracles sans la sensibilisation. La foi dans la technologie est devenue religieuse: les preuves scientifiques montrent que, sur la base des tendances passées en matière d’amélioration technologique, celles-ci arrivent bien trop lentement pour éviter un changement climatique irréversible.

Par exemple, les améliorations de l’efficacité entraînent des effets de rebond, dans le contexte de la croissance économique. Plus vous êtes efficace, plus vous consommez ; par exemple, les voitures et la consommation d’essence. Les énergies renouvelables produisent moins d’énergie nette, car elles ont un EROI (Energy Return on Investment) plus faible que les combustibles fossiles. Pour cette raison et d’autres, il ne peut pas satisfaire les niveaux actuels de consommation d’énergie, qui doivent donc être réduits.

Développement durable: vers une stratégie de décroissance

La croissance économique pourrait également ne pas être socialement souhaitable. Les inégalités augmentent, la pauvreté n’a pas été éliminée et la satisfaction de vivre stagne. La croissance économique est alimentée par l’endettement, ce qui correspond à une colonisation d’avenir. Cette dette ne peut être payée et le système financier est sujet à l’instabilité. Par exemple, scientifiquement, il n’est pas clair comment l’Union européenne parviendra à une économie à faible émission de carbone dans le contexte de la croissance économique, puisque cela implique une réduction des émissions de gaz à effet de serre à 80% en dessous des niveaux de 1990 d’ici 2050.

En fait, des climatologues ont soutenu de manière convaincante que pour une probabilité raisonnable d’éviter la caractérisation de 2°C de changement climatique dangereux, les nations les plus riches doivent, temporairement, adopter une stratégie de décroissance. Évidemment, le passage d’une société de croissance à une société de décroissance pose plusieurs défis. Cependant, le domaine émergent de la macroéconomie écologique commence à les aborder de manière convaincante.

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